Les jumelles infrarouges, en particulier, collectent et amplifient la lumière grâce à un intensificateur caractérisé par la présence d’une photocathode qui est littéralement exhumée même par de petites quantités de lumière. Ce dernier, qui s’exprime naturellement sous forme de photons, est ensuite converti en électrons qui sont à leur tour accélérés dans une sorte de champ électrostatique, à l’intérieur de l’intensificateur lui-même, puis frappent un écran phosphorescent.
Ce dernier émet alors l’image que l’œil nu peut ressentir. L’image aura pour résultat une recréation amplifiée de la couleur verte, avec différentes nuances, de la scène observée. Cela signifie que toutes les jumelles de vision nocturne ont encore besoin d’un minimum de lumière pour amplifier l’image.

Cependant, il existe des jumelles infrarouges équipées d’illuminateurs infrarouges intégrés (IRI), qui peuvent afficher des images à l’œil nu même dans l’obscurité totale, c’est-à-dire dans toutes les situations où il n’y a pas de lumière ambiante comme le clair de lune. Une fois l’illuminateur infrarouge activé, grâce à un bouton spécial, l’image sera visible à l’œil nu même dans l’obscurité totale car le faisceau de lumière émis par l’IRI est invisible à l’œil nu mais suffisamment lumineux s’il est vu à travers des jumelles.

Jumelles de vision nocturne : les générations

Les jumelles pour la vision nocturne et généralement les visionneuses pour le déchiffrage des images dans l’obscurité sont divisées en modèles de première, deuxième, troisième ou quatrième génération.